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Pablo Neruda

Le grand poète chilien du XXe siècle (1904-1973), chantre de l'Amérique latine et des idées communistes.

Neftali Ricardo Reyes est né en 1904, à Parral (Chili). Il est le fils d'un cheminot et d'une institutrice qui meurt deux mois après sa naissance. Le futur poète passe son enfance à Temuco, en Auracanie, près d'une vaste forêt. C'est là qu'en 1917, il publie son premier article dans le journal local. L'année suivante paraissent ses premières poésies qu'il signera Pablo Neruda à partir de 1920. Ce pseudonyme deviendra son nom légal en 1946. Il l'a choisi en hommage au poète tchèque Jan Neruda (1834-1891).

En 1921 Il s’installe à Santiago où il suit, à l’Institut pédagogique, les cours de préparation au professorat de français. Il publie régulièrement des poèmes ainsi que des articles de critique littéraire pour Claridad. En juin 1924, son premier chef-d'œuvre, Vingt poèmes d’amour et une chanson désespérée est publié par les Éditions Nascimento (Santiago).

« Très tôt reconnu, il abandonne ses études pour se consacrer à la littérature, avec un penchant marqué pour l'avant-garde de l'époque, André Breton et ses précurseurs " voyants " : William Blake, Rimbaud, Lautréamont. Ne bénéficiant pas des revenus qui lui permettraient, comme tout littérateur qui se respecte, de vivre en rentier, il entre dans la "carrière", comme on dit encore à cette époque où la langue internationale est le français, où Neruda excelle. » (L'Humanité, 25 septembre 2003)

En 1927, il est nommé consul ad honorem à Rangoon, Birmanie, puis en 1928 consul à Colombo, Ceylan. En 1929 il assiste au Congrès panindien de Calcutta. L'année suivante, il est consul à Batavia (Java)., puis à Singapour. En 1932, il retourne au Chili.

« Avec Lorca, à travers lui, Neruda établit un pont avec toute la jeune poésie espagnole. Un poste à Barcelone en 1934 puis à Madrid en 1935, le lient durablement avec cette génération. Il reçoit " l'hommage des poètes espagnols ", fonde la revue de poésie Caballo Verde, qui publie des poètes des deux continents. Bonheur et amitié : il rencontre Délia, sa deuxième femme, et Rafael Alberti leur trouve à Madrid la fameuse " maison des fleurs ", celles dont il refusera de parler à cause du " sang dans les rues ". La guerre civile éclate, en effet, l'année suivante. Sa vie bascule. Lorca est assassiné. Neruda écrit alors le fameux J'explique certaines choses et le Chant aux mères des miliciens morts, qui figureront dans Espagne au cour, recueil qui sera une des parties de la troisième et dernière Résidence sur la terre. Bien entendu, ce n'est pas très diplomatique, et il est renvoyé. » (L'Humanité)

En 1936, il est relevé de ses fonctions consulaires. Pablo Neruda se rend à Valence, puis à Paris, où il fonde, avec César Vallejo le Groupe hispano-américain d’Aide à l’Espagne. En 1939, Neruda est nommé consul à Paris, chargé de l’immigration au Chili des réfugiés espagnols. Il passe par Montevideo où il assiste au Congrès international des Démocraties, comme délégué de l’Alliance des Intellectuels chiliens.

En 1940, il est de retour au Chili, où il commence Le champs général. Il voyage ensuite au Mexique, à Cuba, en Colombie… En 1945, Pablo Neruda est élu sénateur des provinces minières du Nord (Tarapaca et Antofagasta), peu après il adhère au Parti communiste. Il écrit les Hauteurs de Machu-Picchu. En 1947, ses œuvres sont censurées. L'année suivante après son discours J'accuse, il est déchu de son mandat de sénateur et poursuivi. Il passe dans la clandestinité et fuit le pays en passant la cordillère par les régions australes.

En 1949, il séjourne à Paris, à Moscou et dans divers pays communistes. Il assiste au Congrès latino-américain des Partisans de la Paix, à Mexico, mais, malade, il doit rester plusieurs mois alité. Plusieurs pays organisent des soirées en son honneur et éditent ses poèmes. Pablo Neruda continue ses voyages, il retourne à Paris, se rend en Inde où il rencontre Nehru… Il reçoit, avec Picasso et d’autres artistes, le Prix international de la Paix pour son poème Que Réveille le bûcheron. Ses œuvres sont traduites dans de très nombreuses langues. En 1950, voyage dans le bloc soviétique puis se rend de Mongolie en Chine… il tient le rôle de personnage représentatif du communisme mondial. Préoccupé par la question sociale au Chili, où les méfaits du capitalisme sont criants, il ne prête pas attention à la terreur stalinienne.

En 1952, il est de retour au Chili après l'annulation du mandat d'arrêt lancé contre lui en 1948. En 1954, son cinquantième anniversaire est l'occasion d'un hommage particulier. Il continue à voyager dans le monde entier. En 1959, Pablo Neruda commence à construire, à Valparaiso, sa maison "La Sebastiana" où il s'installe en 1962.

En 1969, il est désigné par le Parti communiste comme candidat à la présidentielle. Avec la mise en place de l'Unité populaire (1970), négocié avec le parti socialiste, il s'efface devant Salvador Allende, qu 'il soutient. Pablo Neruda est nommé ambassadeur à Paris par le nouveau président.

En 1971 Neruda reçoit le prix Nobel de Littérature et se rend à New-York pour dénoncer le blocus organisé par les États-Unis visant à mettre en difficulté le gouvernement de gauche.

Le poète est mis en résidence surveillée par les putschistes du 11 septembre 1973. Il meurt 12 jours plus tard, officiellement d'un cancer. Ses maisons de Santiago et d’Isla Negra, sont plusieurs fois perquisitionnées et saccagées. Ses obsèques sont l'occasion d'une grande manifestation d'opposition à la junte qui vient de prendre le pouvoir.

En 1974, l’autobiographie de Neruda : Confieso que he vivido (Je confesse que j’ai vécu), paraît à titre posthume.


Sur la Toile

Le site officiel de la célébration du centenaire du poète (esp.)

L'Ile noire (fr.) : Le petit village côtier d'Ile Noire, qui inspira pour une grande part l'œuvre de Pablo Neruda et où repose depuis 1992 le prix Nobel de littérature 1971, est désormais site protégé. La résidence du poète, située sur un monticule surplombant l'océan Pacifique au sud de Valparaiso (La République des lettres, 1997).

Notice biographique et quelques poèmes (fr.).


Neruda et la guerre d'Espagne

Choix de poèmes, traduits en plusieurs langues.

Pablo Neruda (esp.), sa vie son œuvre, quelques sonnets, des photos… le site est assez laid, mais facile à consulter et bien documenté. De très belles photos de sa maison.

Pablo Neruda (fr.) : biographie (une page).

Un autre site sur Neruda (esp.) produit par l’Université du Chili

La fondation Neruda (esp.).

Parmi ses œuvres

L'Espagne au cœur (Denoël, 1938), préfacé par Louis Aragon.

Le Chant général (1950-1954 - Gallimard, 1984).

La centaine d'amour (Club des amis du livres progressiste, 1965 - Gallimard, 1995) : cent « sonnets de bois » écrits par le poète à son grand amour, sa dernière femme Matilde Urrutia.

Splendeur et mort de Jaoquin Murieta (Gallimard, 1969) : pièce de théâtre.

Vingt poèmes d'amour et une chanson désespérée (E.F.R., 1970 - Gallimard, 1998).

Odes élémentaires (Gallimard, 1974).

J'avoue que j'ai vécu (Gallimard, 1975, 1997) : les Mémoires du poète, publiées posthumes.

Nouvelles odes élémentaires (Gallimard, 1976).

Mémorial de l'Île-Noire , suivi de Encore (Gallimard, 1977 - 1995).

Chant Général (Gallimard, 1977).

Troisième livre des odes (Gallimard, 1978) : « Le poète y chante les objets les plus humbles de la vie quotidienne : boîte à thé, dent de cachalot, prune, cuiller, chariot, comme les thèmes éternels qui obsèdent l'homme : l'âge, les étoiles, le temps à venir. Il chante ici tout ce qui fait que le monde est humain, qu'il est misère et miracle sans cesse renouvelé. » (Trait d'Union n°4, nov. 1998).

La Rose détachée et autres poèmes (Gallimard, 1979) : (Jardin d'hiver, 2000, Le Coeur jaune, Le Livre des questions, Eligie, La mer et les cloches, Défauts choisis)

Né pour naître (Gallimard, 1980, 1996) : articles, essais, discours.

Les Premiers Livres (Gallimard, 1982) : vers et proses.

Vingt poèmes d'amours et une chanson désespérée (Gallimard, 1982, 1998).

Tentative de l'homme infini (Gallimard, 1982)

L'Habitant et son espérance (Gallimard, 1982)

Influence de la France et de l’Espagne sur la littérature hispano-américaine (Caractères, 1997, 2000)

Ouvrage sur l'auteur

Neruda, le voyageur immobile par Emir Rodriguez Monegal

Neruda par Skarmeta

Le Chili sur les traces de Neruda : reportage photographique évoquant la vie du poète




- Chant général
- Né pour naître
- J'avoue que j'ai vécu
- Rose détachée et autres poèmes (La)

 
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