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L'œuvre de saint Grégoire l'Illuminateur

par Maxime K. Yevadian

( Livre )
Sources d'Arménie
2008, 542 p., 27 euros

Collection : Armenia Christiana - ISBN : 978-2952731836

La christianisation de l'Arménie, du milieu du IIIe siècle aux années 330

Certains hommes, saints, prophètes ou génies, ont réussi à répondre aux besoins d’une société pour lui permettre de franchir un cap difficile de son existence, en lui donnant une impulsion adéquate et décisive. Alexandre le Grand et César ont joué ce rôle au niveau politique, Socrate et Emmanuel Kant au niveau intellectuel, le Christ et Bouddha au niveau spirituel.
De vieilles traditions prétendent qu’un petit pays, l’Arménie, connut à la fin du IIIe siècle de notre ère, un homme qui aurait joué ce rôle. Son oeuvre est mal connue, pourtant, après lui rien, plus jamais, ne fut comme avant. Grégoire - tel est son nom - aurait été le pivot spirituel de l’Arménie. De par sa seule présence, il a permis à cette société de changer radicalement de mode de vie, de pensée, de croire. Mais comment ? C’est à cette question que cet ouvrage tente modestement de répondre.

Ce volume rassemble la bibliographie, l’historiographie, et surtout cinq corpus de sources (totalisant près de 300 textes originaux) de l’époque de saint Grégoire l’Illuminateur. Une partie introductive présente pour un large public le contexte politique et religieux de la région avant la conversion du roi Tiridate. Cinq chapitres de synthèse tirent les conclusions de la documentation réunie en répondant aux principales questions posées par cette conversion : date, acteurs, contexte et enjeux. Une nouvelle traduction des passages historiques de la source principale, l’Histoire d’Arménie d’Agathange, accompagne une analyse accessible à tous des principaux moments de l’oeuvre de Grégoire présentée en 37 sections.

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