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Boukhara l'interdite, 1830-1888

par Thierry Zarcone

( Livre )
Autrement
Collection Mémoires Villes
1997, 189 p., 19.95 euros

ISBN : 2862607363

L’Occident moderne à la conquête d’une légende (sous-titre)

Aux confins du désert du Kara-Koum et de la steppe d'Asie centrale, Boukhara l'interdite, la recluse volontaire, garde plus jalousement encore que Samarcande, Tachkent ou Khiva, ses richesses. L'évocation même de son nom excite notre imaginaire d'Occidentaux. Alors que le XIXe siècle européen étale aux yeux du monde sa suprématie technique et sa soif de modernité, cette ville sainte protège sa spiritualité des assauts de plus en plus pressants de l'Empire russe. Et pourtant, quelques aventuriers du savoir, comme Desmaisons ou Vambéry, ont, au prix d'une périlleuse mystification, contemplé de l'intérieur ce joyau de l'islam. Entre espionnage et exploit, leurs récits témoignent d'une puissante fascination pour cette cité, ses habitants et ses mœurs, préservés dans le secret de Dieu. Boukhara était prête à affronter n'importe quel assaillant, son histoire l'a prouvé. Mais, en cette année 1888, comment peut-elle résister à un ennemi inconnu, puisqu'inconcevable : le chemin de fer ? Les caravanes ont vécu. Voici bientôt la cité sous protectorat russe. C'est la fin de la légende, d'une « orientité », mais pas de la ferveur...


Dans BiblioMonde

Boukhara la noble : la ville aujourd'hui

Journal de Nathan Davidoff : la vie quotidienne et les coutumes de la communauté juive de Boukhara, au début du XXe siècle

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