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Chili, sur les traces des mineurs de nitrate

par Véronique Brunet

( Livre )
Harmattan (L')
2006, 300 p., 27 euros

Collection : Documents Amérique latine - IBSN : 2296018866

C'est au Chili, dans le désert le plus aride du monde, le désert d'Atacama, que des dizaines de milliers de mineurs ont extrait le nitrate naturel, cet or blanc exporté dans le monde entier à partir de 1830, et ce pendant plus d'un siècle.

De Pisagua à Taltal, des dizaines de corons ont été créés, donnant vie à ce désert inhospitalier. Mais une fois l'activité jugée peu rentable, ils ont disparu, laissant désolation et misère. Le passé de plusieurs générations s'inscrit dans l'actuel paysage de la pampa nitrière. Témoins vivants de ce passé, les mineurs, leurs descendants, sont les meilleurs garants de la mémoire collective. En allant à leur rencontre, Véronique Brunet a voulu leur donner la parole.

Témoignages de mineurs, donc, mais aussi d'anciens détenus politiques de Chacabuco, coron nitrier abandonné, devenu camp de concentration sous la dictature de Pinochet. Un livre qui apporte une pierre à l'édifice de la mémoire ouvrière si souvent niée et bafouée.


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