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La Colonie tchécoslovaque

par Jean-Philippe Namont

( Livre )
Institut d'études slaves
2011, 28 euros

Collection historique de l'Institut d'études slaves - ISBN : 978-2720404825

Une histoire de l’immigration tchèque et slovaque en France (1914-1940)

En août 1914, dès la déclaration de guerre, quelques centaines de tchèques parisiens créent une Colonie qui les fédère et s’engagent dans la Légion étrangère pour combattre aux côtés de la France. Cet épisode rappelle que Paris accueille depuis quelques décennies des tailleurs, des restaurateurs et des ouvriers tchèques. 

À partir de 1920, un flux migratoire inédit conduit des dizaines de milliers de tchèques et de Slovaques à venir en France, mineurs, ouvriers dans l’industrie et l’agriculture, commerçants, ils travaillent et vivent à Paris, argenteuil, Gennevilliers, mais aussi à merlebach en moselle, à méricourt près de Lens, à Vianne (Lot-et-Garonne), La Grand’Combe (Gard), Potigny (Calvados) ou encore à Lyon et Bordeaux.

La Colonie de 1914 devient vite une vaste fédération d’associations qui organise des activités sociales (aides aux chômeurs, aux malades, aux familles) et culturelles (théâtre, écoles, journaux). Elle réunit aussi les tchécoslovaques de France autour de lieux de mémoire communs, de projets comme la construction d’une maison tchécoslovaque à Paris  ; elle les mobilise enfin quand en 1938 la tchécoslovaquie est menacée.

Jean-Philippe Namont a obtenu le prix Václav Černý, décerné par l’ambassade de la République tchèque en France, pour cet ouvrage issu de sa thèse de doctorat



 
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