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Constantinople

par Théophile Gautier

( Livre )
Bartillat
2008, 417 p., 22 euros

ISBN : 978-2841004225

Eté 1852. A l’instar de nombreux écrivains du XIXe siècle, Théophile Gautier s’embarque à Marseille sur le Léonidas et file vers Constantinople.

Envoyé par La Presse d’Emile de Girardin, il va composer des tableaux saisissants sur ce monde oriental qui s’offre enfin à lui. Sur les traces de son ami Nerval, il découvre les marchés, les mosquées, les cafés et tous ces lieux qui nourrissent son vagabondage émerveillé. Sa prose étincelle. Mais le texte étonne aussi par sa modernité, son souci du présent et de ce qui, au coeur de la société turque, se transforme. Déjà il s'interroge et regrette souvent l'occidentalisation, qui envahit même la vieille ville. Aussi, à l'écart des sentiers battus et des touristes, s’enfonce-t-il dans le dédale de l’« Istanbul miséreux et délaissé ». On retrouvera ici tout Gautier, le poète et le romancier, le chroniqueur sensuel et le voyageur ironique, que notre temps redécouvre.


Préface de Stéphane Guégan, chef du service culturel du musée d’Orsay

 
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