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Corée et les Coréens (La)

par

( Livre )
Maisonneuve et Larose
Collection Monde asiatique
Langue d'origine : italien
Traduit par No Mi-Sug et Alain Génetios
2002, 28 euros

ISBN : 2706815973

Les impressions d’un jeune officier italien invité à la cour de Corée au début du XXe siècle.

« En octobre 1902, après 18 mois de campagne dans les mers d’Australie et de Chine, un jeune officier de marine italien reçoit l’ordre de se rendre à la Cour de Corée pour y remplacer l’ambassadeur d’Italie subitement décédé. Il y restera huit mois, au cours desquels il recueillera ses impressions sur le "royaume ermite" ouvert seulement depuis un quart de siècle et prendra de nombreuses photographies de ce pays encore mal connu. De retour en Italie, Carlo Rossetti publiera en 1904-1905 La Corée et les Coréens en incluant plus de 400 de ses photos qui constituent désormais un précieux état de la Corée au début du XXème siècle. Outre les contes et légendes de la Corée ancienne liés aux lieux qu’il a visités à Séoul, le diplomate voyageur rapporte avec humour ses expériences et ses rencontres aussi bien avec le peuple de la rue que lors d’une audience à la Cour. Des choses vues, comme un marchandage dans une boutique ou le passage d’un convoi funéraire, apportent un témoignage authentique sur la vie quotidienne d’autrefois. L’observateur se fait sociologue pour décrire plus systématiquement les coutumes, les religions (chamanisme, bouddhisme, confucianisme), les fêtes, les arts et métiers, l’éducation, les jeux, mais aussi les institutions politiques, juridiques et militaires. Avec la modernisation et l’ouverture du pays au commerce international, il évoque la construction des voies de chemin de fer, l’électrification, ou la mise en place d’un service postal moderne ou des écoles étrangères. Mais l’Extrême-Orient est en pleine mutation, et l’historien perçoit bien l’hégémonie du Japon moderne de l’ère Meiji sur les affaires intérieures et l’économie coréennes, qui aboutira à la colonisation effective en 1910. Dans une optique non partisane, puisque l’Italie n’était pas dans cette région une puissance coloniale, Rossetti, par sa position privilégiée de diplomate, peut apprécier les enjeux géopolitiques qui se posent dans ce petit pays toujours convoité par ses voisins et à la merci des puissances occidentales, de la Russie et du Japon. » (présenation de l’éditeur)

Préface : Michel Deguy et Alain Delissen

Sur la Toile

Des images d'époque (it.)

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