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Des Turcs : Traité sur les mœurs, les coutumes et la perfidie des Turcs

par

( Livre )
Anacharsis
Langue d'origine : latin
Traduit par Joël Schnapp
2003, 220 p., 16 euros

Auteur : Georges de Hongrie - ISBN : 291477706X

« Capturé tout jeune lors d'une bataille, Georges de Hongrie passa près de vingt ans en captivité dans l'Empire ottoman du XVe siècle. À son retour en terre chrétienne, devenu dominicain, il s'inspire de son expérience pour rédiger, dans son vieil âge, son Traité sur les mœurs, les coutumes et la perfidie des Turcs. À la fois réquisitoire théologique implacable contre l'islam turc, prophétie apocalyptique, récit de captivité et précis ethnographique unique pour cette époque, le Traité fait alterner l'effroi, l'admiration et le désespoir. Georges de Hongrie est convaincu que les Turcs entraîneront avec eux tout l'Occident dans la géhenne. Non pas tant parce qu'ils sont de terribles combattants, mais surtout parce qu'ils détiennent un diabolique pouvoir de fascination. Ils sont en apparence le plus subtil, le plus sobre, le mieux policé et le plus vertueux des peuples. Devant la beauté du diable, nul ne peut résister. Et Georges de Hongrie parle d'expérience, puisque, il le confesse à mots couverts, il se convertit probablement, et entra au sein d'une confrérie de derviches... Ainsi, le Traité nous parle, au fond, du doute, de la foi, de la conviction, et des ébranlements de la certitude. Il en demeure une peur immense, la Peur du Turc, millénaire désormais, et que l'on s'accorde encore fort peu à raisonner  » (présentation de l’éditeur)

« Il s'agit d'un pamphlet d'une rare violence - et très étrange - contre la "secte" des Turcs, les suppôts de l'Antéchrist, en l'occurrence Mehmet II. À la fois somme théologique et récit de captivité, c'est surtout un document d'une rare précision sur les Turcs et les pays qu'ils occupaient. L'œuvre relève pour une grande part de l'ethnographie, rédigée par un témoin qui ne peut se défendre d'un ambigu sentiment d'admiration pour ceux qu'il considère pourtant comme d'ignobles pourvoyeurs de la fin des temps. Et la plus grande force de fascination du Traité réside dans cette ambiguïté. » (extrait d’un commentaire deLekti-écriture)

Titre original : Tractatus de moribus, condicionibus et nequitia Turcorum, écrit par Georges de Hongrie

Ce texte est suivi d'une postface de Michel Balivet sur La peur du Turc.



Sur la Toile

Une analyse détaillée de cet ouvrage par Joël Schnapp son traducteur. Celui-ci, est enseignant à l'institut d'études humanistes de Florence (ISU) travaille sur l'image des Turcs dans les traditions apocalyptiques occidentales à l'époque moderne.


Dans BiblioMonde

En contrepoint :

Prisonnier des infidèles, un soldat ottoman dans l'empire des Habsbourg : le témoignage d'un officier turc prisonnier en Autriche à la fin du XVIIe siècle.

Notre dossier sur la Turquie (BiblioMonde)

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