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L'État en Afrique : la politique du ventre

par Jean-François Bayart

( Livre )
Fayard
Collection L'Espace du politique
2006, 439 p., 29 euros
Première édition : 1989
ISBN : 978-2213630793

La réédition d'un classique en sociologie historique de l'État

Comprendre que les sociétés africaines sont « comme les autres », voilà ce qu'un siècle d'africanisme n'a guère facilité. L'opinion occidentale reste gorgée de stéréotypes sur le pouvoir et l'État en Afrique, en particulier quant au rôle privilégié que la corruption et le tribalisme sont censés jouer au sud du Sahara.

Certes, les Africains parlent eux-mêmes à ce propos de « politique du ventre ». Mais l'expression renvoie, aussi bien qu'aux nécessités de la survie et de l'accumulation, à des représentations culturelles complexes, notamment celles du monde de l'« invisible », de la sorcellerie. En d'autres termes, la « politique du ventre » témoigne d'une trajectoire africaine du pouvoir qu'il faut comprendre à la lumière de la longue durée. L'analyse des groupes sociaux qui se disputent l'Etat post-colonial et des différents scénarios qui ont prévalu depuis la proclamation des indépendances permet d'avancer des hypothèses neuves sur la formation d'une classe dominante, sur la dépendance des sociétés africaines vis-à-vis de leur environnement international, sur la place déterminante en leur sein des stratégies individuelles et des modes populaires d'action politique, sur l'importance des réseaux d'influence et des terroirs historiques dans le déroulement des conflits, sur la récurrence des conduites - souvent religieuses - de dissidence sociale, sur l'émergence de cultures politiques originales.

En définitive, cet essai propose une lecture à la fois provocante et nuancée de ce qu'il est convenu de nommer « le développement ». Il ouvre aussi la voie à une réflexion plus générale sur l'invention du politique dans les sociétés d'Afrique et d'Asie.



 
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