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François-Ferdinand d'Autriche

par

( Livre )
Perrin
Collection Tempus
2011, 357 p., 11 euros
Première édition : 2005
ISBN : 978-2262036010

Moins connu que son cousin Rodolphe, le suicidé de Mayerling, l'archiduc François-Ferdinand, neveu de François-Joseph, mérite d'être découvert. Né en 1863, il fait à vingt-cinq ans un tour du monde dont il rapporte un livre. À trente, il manque de succomber à la tuberculose, expérimentant dans la maladie la cruauté des intrigues de cour. Mais son plus grand combat fut d'obtenir de l'empereur une parcelle d'autorité, alors que son mariage morganatique avec la comtesse Chotek le déconsidérait aux yeux de ses contemporains. À la mort de Rodolphe en 1889, il devient l'héritier présomptif du trône et obtient en 1913 le commandement en chef de l'armée avec le titre d'inspecteur général. C'est au cours d'une de ses tournées à Sarajevo qu'il tombe, ainsi que sa femme, sous les coups d'un exalté. Sa mort scelle la fin d'un monde. Cette biographie, la première publiée en France depuis 1932, remet en lumière une personnalité méconnue et importante de l'histoire de l'Europe.

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