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Gengis Khan

par Michel Hoàng

( Livre )
Fayard
1988, 417 p., 22 euros

ISBN : 221301776X

Un ouvrage de référence sur le grand chef de guerre et homme d’État mongol, né vers 1162 et mort en 1227 après avoir conquis toute la Haute Asie des confins russes et arabes à la Chine du Nord


Quel singulier destin que celui de cet éleveur de chevaux, élu gengis-khan - c'est-à-dire khan océanique -, par quelques nomades d'Asie centrale pour mener de traditionnelles opérations de chasse et de razzias ! En vingt ans, il va rassembler toutes les tribus de la Mongolie puis édicter un code de lois qui impose une discipline rigide à la société mongole et qui fera l'admiration des voyageurs occidentaux. A la tête d'une armée remarquablement organisée, il se lance alors dans la conquête de la Chine, et, Pékin à peine tombé entre ses mains, il repart pour dévaster le Proche-Orient.

Tandis que les ténèbres s'abattent sur les pays des Mille et Une Nuits, il appelle un taoïste renommé pour qu'il lui enseigne les secrets de la « longue vie » comme si, devenu maître du monde, il voulait conquérir d'autres domaines que ceux que l'on s'approprie par le sabre. « Mes descendants se vêtiront d'étoffes d'or; ils monteront de superbes coursiers et presseront dans leurs bras les jeunes femmes les plus belles. Et ils auront oublié à qui ils devront tout cela ». Pour une fois, l'homme qui n'avait connu aucune défaite se trompait.

Dès le XIIIe siècle, la légende s'empara du forgeron de l'Empire mongol, dont le nom et le mode de gouvernement sont restés synonymes de terreur. Michel Hoàng nuance ici ces clichés en montrant que le barbare sanguinaire était aussi un homme d'État et que le despote oriental cachait un stratège de génie.

Dans BiblioMonde

Gengis khan et l'empire mongol : un ouvrage d'initiation

Histoire de l'Empire mongol

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