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Le Groenland retrouvé

par Isaac de Lapeyrère

( Livre )
Anacharsis
2014, 170 p., 19 euros

Collection : Famagouste - ISBN : 979-1092011043

Une histoire des explorations du Groenland aux XVIe et XVIIe siècles. Ce texte du XVIIe siècle est présenté et mis en français moderne par Fabienne Queyroux.

À l'époque, on a perdu le Groenland. Colonisé par les vikings d’Éric le Rouge puis rattaché au royaume du Danemark, il disparut pourtant corps et âme des annales du monde occidental. Mais il ne fut pas oublié. À la fin du XVIe siècle, on tenta l’aventure, on partit le chercher. Ce qu’il en coûta, on le découvrira ici.

Car Isaac de Lapeyrère, homme de lettres et aventurier de passage à Copenhague au milieu du XVIIe siècle, rencontra dans un cabinet de curiosités les reliefs de ce monde perdu : anciens manuscrits, récits de voyages, ossements de créatures étranges, vêtements de peaux… Il se lança aussitôt dans la rédaction de sa Relation du Groenland.

Cette vaste chronique ne se limite pourtant pas à l’histoire des explorations du « Pays vert » et des rencontres – souvent tragiques – avec ses autochtones. C’est aussi un exercice d’étonnement devant les splendeurs et les énigmes de ces contrées aujourd’hui en train de sombrer – peut-être à jamais.

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