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L'héritage de Mendès France : une éthique de la république

par François Stasse

( Livre )
Le Seuil
2004, 176 p., 16 euros

Collection : L’épreuve des faits - ISBN : 2020298651

Le livre de François Stasse n'est pas une biographie. Celle de Jean Lacouture fait toujours autorité. François Stasse décrit la philosophie politique qui anime le mendésisme. Il montre le rôle central du citoyen, l'importance des procédures de la démocratie et, face aux excès du marché libéral, la nécessité d'une forte volonté politique. Il montre surtout que le mendésisme incarne une certaine éthique de la République. Son héritage est d'abord moral. C'est un modèle de réconciliation de la morale et de la politique.

Un demi-siècle après avoir brièvement gouverné, Pierre Mendès-France demeure dans la mémoire nationale l'un des grandes figures de la République. Quels principes, quelles valeurs incarne-t-il pour justifier un tel prestige ? Pour répondre à cette question, François Stasse entreprend de définir le contenu du mendésisme. Il analyse ce qu'apporte cette pensée sur les plans politique, institutionnel, économique et international. Il en distingue les aspects qui ne paraissent plus adaptés au monde actuel de ceux qui pourraient constituer une doctrine pour l'avenir. Il voit dans le mendésisme une éthique de la République dont les lignes de force sont le respect intransigeant de certaines valeurs morales, l'ambition d'une démocratie généralisée et la volonté du citoyen de rester maître de son destin. Cet essai, qui prend en compte les études les plus récentes publiées sur l'ancien président du conseil, ouvre ainsi de nombreuses réflexions touchant à la philosophie politique et aux problèmes actuels de la démocratie médiatique à l'économie mondialisée. Par-delà ses diverses composantes, le mendésisme apparaît dans cet ouvrage comme un plaidoyer pour la dignité du politique.

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Pierre Mendès-France

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