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Histoire de l'Empire des Habsbourg (1273-1918)

par Jean Bérenger

( Livre )
Fayard
1999, 816 p., 30.18 euros
Première édition : 1990
ISBN : 2213022976

« Les Habsbourg d'Autriche régnèrent toujours, en Europe centrale et orientale, sur des nations déjà existantes, la hongroise, la polonaise ou la bohême, ou bien gouvernèrent des États qui n'étaient que des fragments d'une nation plus vaste (Naples et Milan pour la nation italienne, la Styrie, le Tyrol ou la Basse-Autriche pour l'allemande). Indifférents au concept d'État-nation, ils lui ont préféré celui de monarchie supranationale dans laquelle la fidélité au souverain constituait le lien fondamental entre les peuples et tenait lieu de patriotisme.

Ce concept, rétrograde en apparence, avait l'avantage de ne les identifier à aucune culture ni à aucune nation privilégiée. Il leur permit, au contraire, de respecter les langues vernaculaires, les cultures, souvent les religions, les autonomies des peuples qui s'étaient plus ou moins volontairement placés sous leur tutelle. C'était la meilleure garantie de ce que l'on peut appeler le "droit à la différence" des minorités.

L'autre secret de l'"archimaison" fut de savoir collaborer avec les forces sociales dominantes (Église et noblesses puis grande bourgeoisie d'affaires) tout en créant progressivement une classe d'hommes nouveaux (fonctionnaires et officiers) en attendant de s'accommoder du suffrage universel et des sociaux-démocrates acquis à son maintien à condition qu'elle accorde plus d'autonomie aux divers groupes ethno-linguistiques. »

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