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Histoire de Gaza

par Jean-Pierre Filiu

( Livre )
Fayard
2012, 460 p., 24 euros

ISBN : 978-2213662183

La première recherche historique consacrée à Gaza : ce livre en retrace la longue histoire, depuis la haute Antiquité égyptienne jusqu’à la fin de l’Empire ottoman, avant de s’attacher avec une précision inédite aux événements du siècle écoulé.

« Pour renverser la perspective et combattre l'idée reçue que Gaza ne serait qu'une « prison à ciel ouvert ». Son histoire prouve au contraire que dans le passé Gaza a été une oasis prospère, une zone d'échanges entre les empires de la Vallée du Nil et du Levant. Même après l'afflux de 200 000 réfugiés en 1948-49 (pour 80 000 habitants de la zone), cette "bande de Gaza", ce territoire par défaut, a poursuivi ses échanges, avec l'Egypte avant 1967, avec Israël ensuite. L'idée que Gaza est une enclave de violence est une pure construction. Il n'y a aucune fatalité à ce que Gaza reste un lieu d'enfermement. Il faut sortir de la vision misérabiliste que nous avons de Gaza. D'où mon choix d'une photo la plus lumineuse possible comme couverture du livre. » (extrait d'un entretien avec l'auteur)

Trop longtemps l’histoire de la Palestine s’est écrite autour de Jérusalem et dans la mémoire de l’exil, comme si Gaza n’en était qu’un théâtre marginal. Or cette bande de 360 km2 doit être replacée au centre : non seulement elle a vu grandir nombre d’acteurs déterminants, mais elle concentre une densité inégalée de réfugiés, à partir de 1948-1949. Cette enclave que l’Égypte refusa alors d’annexer devint un pôle d’affirmation collective, puis la matrice des fedayines.

C’est là que l’OLP et les factions armées se développèrent, après 1967, sur les ruines du nassérisme. C’est là que leur défaite, consommée en 1972, creusa la dépendance du territoire envers Israël et favorisa l’essor du mouvement islamiste. C’est là qu’éclata le grand soulèvement de 1987 en faveur de l’État palestinien. Et c’est là aussi que ce rêve fut fracassé par la rupture entre le Fatah et le Hamas en 2007.



 
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