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Istanbul, photographes et sultans : 1840-1900

par Catherine Pinguet

( Livre )
CNRS Éditions
2011, 237 p., 37 euros

ISBN : 978-2271072542

Un album de photographies tirées de la collection de Pierre de Gigord

1839, Paris. L’invention de la photographie annonce le début d'une révolution artistique et culturelle majeure. Au même instant, à Istanbul, un jeune sultan, Abdülmecid 1er, accède au trône et ouvre une ère de grandes réformes inspirées du modèle européen. L'Empire ottoman amorce sa métamorphose. Ce livre conte cette aventure entre Istanbul, cité mythique, les sultans et les photographes. Il nous emmène sur les traces de ces aristocrates romantiques, de ces poètes maudits qui, partis sur la route du « Grand Tour », capturent les premières photographies de l’Empire ottoman, inventent l’Orient et construisent l’image évanescente d’une cité fascinante. Catherine Pinguet retrace l’histoire de la photographie stambouliote depuis l’oeuvre pionnière des voyageurs occidentaux (Nerval, Girault de Prangey) jusqu’à l’âge d’or des grands ateliers (Sebah, Kargopoulo, Abdullah) en passant par les oeuvres stupéfiantes des ingénieurs et artistes européens attachés au Sultan (Robertson, Beato, Caranza). Elle brosse avec sensibilité la fascination des sultans pour l’image et leur l’emprise sur ce nouveau média, tout en restituant fidèlement l’atmosphère de la Constantinople du XIXe siècle, véritable « quartier parisien » sur le Bosphore. Illustré par les 130 plus belles photographies des collections de Pierre de Gigord, en partie inédites, cet ouvrage est une invitation au voyage et une réflexion historique sur l’image, les faiseurs d’image et le pouvoir, à un moment clé de l’histoire culturelle occidentale et orientale.

Préface de Daniel Rondeau


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