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Langages de l'humanité (Les)

par Michel Malherbe

( Livre )
Robert Laffont
Collection Bouquins
2010, 1735 p., 33 euros
Première édition : Seghers - 1983
ISBN : 978-2221115817

Une encyclopédie de 3000 langues parlées dans le monde

« Dans une introduction de près de 500 pages, Michel Malherbe évoque tous les aspects de la question : phonétique, grammaire, systèmes d'écriture, étymologie, langage des sourds et des ordinateurs. Il parcourt le monde en tous sens, traitant sur un pied d'égalité l'anglais, le chinois, le swahili et le zerma. Les langues indo-européennes, agglutinantes ou tonales télescopent les pidgins. Le breton croise le kikuyu. (...)
Le reste du volume est consacré à une sélection de 171 langues. Pour chacune d'entre elles, nous trouvons un vocabulaire de base : nombres, jours de la semaine, aliments, objets usuels, vêtements, anatomie, animaux les plus menaçants... Bref, de quoi "survivre" en arrivant dans un pays au prix d'un mois d'apprentissage préalable. Mais les à-côtés utilitaires ne doivent pas éclipser la vertu majeure de cet ouvrage passionnant : il offre au grand public un catalogue des beautés, des subtilités et des bizarreries de l'esprit humain. » (extrait d'un article de Didier Sénécal, Lire, 1995)

Quatre parties : Éléments constitutifs d'une langue (trente pages, en particulier, sont consacrées aux systèmes d'écriture : alphabets et chiffres) - Les neuf grands groupes de langues - La vraie valeur des mots (étymologie, toponymie, racines) - Langue et société (avec une section consacrée aux politiques linguistiques). Annexe consacrée aux langues parlées dans les différents pays du monde. Vivant et accessible. La présente édition comporte un ajout de taille : le vocabulaire de base (de 300 à 600 mots) de 171 langues, avec une notice d'une ou deux pages pour chaque langue.

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