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Laval

par Fred Kupferman

( Livre )
Tallandier
2006, 654 p., 26 euros
Première édition : Balland - 1987
Collection : Biographies - ISBN : 2847342540


La biographie de Pierre Laval (1883-1945) qui fait autorité

Paris, octobre 1945. Cravate blanche, légende noire, Pierre Laval comparaît devant la Haute Cour. L'acte d'accusation s'appuie sur une phrase qui résonne toujours dans les oreilles des Français : « Je souhaite la victoire de l'Allemagne, parce que, sans elle, le bolchevisme s'installerait partout en Europe ».

Dans la mémoire collective, cet homme occupe une place unique. II a toujours concentré sur lui les rancœurs, en 1935, quand on lui fait porter les péchés de la crise, comme en 1945, quand il incarne à lui seul tous les actes de Vichy. Mais l'homme politique controversé dès ses débuts ne doit pas occulter l'autre Laval : l'Auvergnat attaché à sa petite patrie comme à la France, le maire inamovible d'Aubervilliers, le solitaire sorti du socialisme qui tisse un prodigieux réseau d'amitiés dans tous les partis, le père oublié des assurances sociales, l'héritier de Briand, le diplomate qui tient les cartes de la France devant Hoover, Mussolini, Staline et Hitler.

C'est en 1987, un an avant sa mort, que Fred Kupferman publia la première biographie de référence de Pierre Laval, dont la critique salua l'objectivité et la sérénité. " J'aurai passé une partie de ma vie à écrire sur quelqu'un qui ne m'aimait pas ", plaisantait-il, lui qui a porté enfant l'étoile jaune et dont le père déporté est mort à Auschwitz.

« Non, Laval ne l'aimait pas », souligne Henry Rousso dans sa préface à cette nouvelle édition, « pas plus qu'il n'aimait les milliers d'enfants juifs livrés volontairement au Sipo-SD, après la rafle du Vel d'Hiv, en juillet 1942. » Cette relation exceptionnelle entre l'auteur et son sujet explique sans doute le caractère fascinant d'un ouvrage historiquement impeccable.

Pour cet ouvrage, considéré comme la biographie de référence sur Pierre Laval, l'auteur reçoit en 1987 le Grand-Prix de l'Histoire. Selon l'historien et éditeur Laurent Theis, Fred Kupferman a su rendre à Laval sa dimension humaine — ce qui n'absout ni ses erreurs, ni même ses crimes — mais en fait un homme inséré dans l'histoire et permet de mieux le comprendre. Toujours selon Laurent Theis « cette biographie sereine, pointue et equilibrée est d'autant plus remarquable que Fred Kupferman avait tout pour détester Pierre Laval pour en avoir été la victime personnelle. C'est un exemple d'objectivité, de maîtrise des sources, et surtout de maîtrise de soi ».

Préface d’Henry Rousso

Dans BiblioMonde


Le procès de Vichy Pucheu, Pétain, Laval (1944-1945)


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