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Les Baleiniers, au large des îles Malouines et du Chili

par

( Livre )
La Découvrance
2006, 200 p., 22.5 euros

ISBN : 2842654315

Campagne de la Fanny (1836-1839)

Jean-Baptiste Margain est un jeune officier, qui embarque par nécessité sur le trois-mâts la Fanny, pour une campagne de pêche à la baleine qui va durer trois années, de 1836 à 1839.

Son journal - inédit - est un témoignage exceptionnel sur la pêche à la baleine aux îles Malouines et le long des côtes méridionales du Chili. Il décrit en effet avec une grande précision la vie quotidienne des hommes à bord de la Fanny et l'organisation de la pêche dans les mers du Sud. Margain s'intéresse également aux populations locales, aux paysages, à la vie animale, aux ports... L'auteur analyse enfin la situation de la pêche à la baleine ainsi que ses conséquences.

« Mon journal, qui s'écrivait sous les yeux, leur était soumis et ils m'en fournirent les éléments ou m'aidant à le rectifier au besoin... Ce diable de journal inquiétait surtout notre capitaine qui craignait qu'il ne fût trop véridique et ne savait trop à quel usage il serait destiné. » (extrait)

Jean-Baptiste Margain, né en 1813 à Bayonne et mort dans la même ville en 1882, a passé paresque toute sa vie en mer. D’origine modeste, mais neveu d’un instituteur, on suppose qu’il est l’unique auteur de ce récit. Il est mousse dès 1828; il sera nommé capitaine au long cours en 1840. La Fanny, sur lquelle il embarque en 1836, a été construite à Bayonne en 1830, elle fait naufrage au large des îles Kouriles en 1847.

Le Journal de Margain est présenté et replacé dans son contexte par Thierry Du Pasquier, auteur de plusieurs ouvrages de référence sur la pêche à la baleine. Préface de Philippe de Laborde Pedelahore.


Dans BiblioMonde

Le Sillage de la baleine : un roman d'aventure dont le héros est un jeune adolescent des îles Chiloé (Chili) qui s'embarque sur un baleinier et découvre la rude vie des marins des mers australes.

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