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Les danseuses de Lahore

par Louise Brown

( Livre )
Albin Michel
Collection Latitudes
Langue d'origine : anglais
Traduit par Michèle Pressé
2006, 310 p., 22.3 euros

ISBN : 978-2226173478

Vies et destins de prostituées pakistanaises

Le quartier d'Heera Mandi à Lahore n'a plus rien de son faste d'antan. Autrefois réputé pour ses courtisanes dont le talent pour la danse et l'amour était recherché par les puissants et les dignitaires, aujourd'hui zone de non-droit où régnent la prostitution, la violence, la drogue et la misère. À l'ombre de la mosquée Badshahi, construite au xvne siècle par le dernier empereur moghol, les femmes vendent leurs corps pour quelques roupies, soumises au mépris d'une société et d'une religion qui les considèrent comme impures. Louise Brown a partagé pendant quatre ans la vie des danseuses de Lahore, notamment celle de Maha et de ses trois filles. Avec une sensibilité et une intelligence bouleversantes, elle a su écouter ces « courtisanes » prisonnières de leur destin. À travers le récit de Maha, contrainte de vendre sa virginité à un cheikh arabe à l'âge de douze ans, c'est toute la douleur de ces femmes qu'elle nous donne à entendre, mais aussi la complexité et le caractère terrible de leur condition.

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