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Les français dans l'histoire de la Lituanie

par Gilles Dutertre

( Livre )
Harmattan (L')
Collection Mare Balticum
2009, 236 p., 24 euros

ISBN : 978-2296078529

La Lituanie n'est pas un État jeune. puisque son nom est apparu il y a plus de mille ans, le 14 février 1009. Ce fut même au XVe siècle le plus grand État européen, s'étendant de la Baltique à la mer Noire. Néanmoins. il reste aujourd'hui largement méconnu des Français et bien souvent l'incompréhension mutuelle a prédominé dans les rapports entre ces deux Etats. Pourtant, de nombreux liens ont uni la France et la Lituanie depuis le Grand-duc Vytautas jusqu'aux événements de 1990-1991 au cours desquels la Lituanie a reconquis son indépendance.

En effet, nombreux sont les Français qui y sont passés au cours de l'histoire, voire qui s'y sont installés. Certains ont même eu une influence prépondérante. comme Edwige d'Anjou, à l'origine de la conversion de la Lituanie au christianisme. Ou encore Henri de Valois. futur roi de France, Henri III, éphémère Roi de Pologne - Grand-duc de Lituanie, mais qui a laissé en héritage ce qui entraînera, deux siècles plus tard, la disparition de la « République des deux Nations ».

Mais surtout, si on dit « Français en Lituanie » aux Lituaniens, ils répondront spontanément Napoléon tant fut grand l'espoir de liberté qu'il a apporté en 1812. Du plus humble au plus prestigieux, il est fait ici une galerie de portraits de Français qui. chacun à leur niveau, ont marqué l'histoire de la Lituanie pendant un millénaire.

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