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Les historiens allemands relisent la Shoah

par Dominique Vidal

( Livre )
Complexe
288 p., 18.9 euros

ISBN : 2870279094

Depuis l’effondrement de l’URSS, une nouvelle génération de chercheurs allemands passe au peigne fin les archives que la chute du mur de Berlin a rendues plus accessibles. Leurs travaux, inédits en français, synthétisés par D. Vidal, renouvellent en profondeur la connaissance du génocide nazi. Ils contribuent à mettre en lumière toutes les victimes – juifs, malades mentaux, homosexuels, Tziganes… –, à préciser la nature même du processus de décision complexe qui conduisit à la « solution finale », à rendre compte du comportement contradictoire d’une opinion largement informée.


« Berlin, le 20 janvier 1942 : dans une villa cossue des bords du lac de Wannsee, Reinhard Heydrich, chef de l’Office principal de la sécurité du Reich et du Protectorat de Bohême-Moravie, réunit les représentants des principales instances du Parti et de l’État nazis. À l’ordre du jour, la "solution finale de la question juive". Plus de la moitié des onze millions de victimes désignées disparaîtront effectivement au cours de la Shoah, la majorité dans l’année qui suivra cette réunion, entre mars 1942 et mars 1943.

Soixante ans après la conférence de Wannsee, l’Histoire de la Shoah, véritable paradigme de tous les génocides, continue de s’écrire. De jeunes générations d’historiens accèdent en effet à de nouvelles sources, qu’ils abordent de manière moins dogmatique, plus scientifique. C’est le cas en Israël, mais aussi et surtout en Allemagne, où, au cours des années 1990, de jeunes chercheurs ont profondément renouvelé l’historiographie traditionnelle.

Nés après la Seconde Guerre mondiale, ils ont tourné la page de ce que Ian Kershaw appelle "la génération des jeunesses hitlériennes". La chute du mur de Berlin et la fin du communisme leur ont largement ouvert les archives de l’Union soviétique et des pays de l’Europe centrale et orientale. Ces matériaux historiques inédits ont conduit des chercheurs à dépasser les débats historiques des années 1970-1980 : libérés de bien des dogmes chers à leurs prédécesseurs, ils se sont attelés à une reconstruction du passé en partant, non d’a priori théoriques, mais de l’étude minutieuse des témoignages du passé.

Au total, c’est un éclairage profondément neuf que ces historiens allemands jettent sur la Shoah. Dominique Vidal en propose ici une synthèse, examinant, thème par thème, une douzaine de leurs livres, jusqu’ici inédits en langue française. Apportant sa pierre à une meilleure connaissance du génocide, cette présentation entend contribuer, du même coup, à la mémoire d’un génocide et à la prise de conscience de leçons universelles qui s’en dégagent. » (Le Monde diplomatique)

Sur la Toile

Lire le chapitre 2 : Un nouvel ordre européen

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