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Les Polonais du Nord ou la mémoire des corons

par Janine Ponty

( Livre )
Autrement
Collection Français d'ailleurs, peuples d'ici
2008, 123 p.

ISBN : 978-2862605302

Pendant près d'un demi-siècle, les corons du Nord furent habités essentiellement par les mineurs polonais et leurs familles. À la mine, l'homme risquait sa santé et sa vie. Le coron, c'était le lieu de vie, un monde sécurisant. Images pieuses dans les maisons, présence de la Vierge noire, odeurs du chou qui cuit et recuit sur un coin du fourneau. Le jardin potager, et des fleurs partout, des fleurs qui marquent les mémoires et ponctuent les récits. Le coron, c'était aussi l'arrière-salle du café où se réunissait la section polonaise de la CGT, passerelle des solidarités ouvrières. Et les rues où l'on se retrouvait le soir avec bandonéon et harmonica pour jouer de vieilles mélodies polonaises entrecoupées de succès de Tino Rossi. Pour les enfants c'étaient les premiers mots en français, les bagarres et la prise de conscience de leur étrangeté. Tous leurs souvenirs, bons et mauvais, tiennent dans cet étroit périmètre. Leur intégration, si réussie soit-elle, a demandé du temps et s'est construite sur des traditions. Le coron était un sas entre la Pologne et la France, comme une « Nouvelle Pologne ».

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