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Lyautet l'africain ou le rêve immolé (1854-1934)

par Jacques Benoist-Méchin

( Livre )
Perrin
2007, 24 euros
Première édition : 1966
Collection : Le rêve le plus de l'histoire - ISBN : 978-2262026882

Lyautey incarne le rêve d'une colonisation qui se voulait « civilisatrice », et il ne doutait pas de son bien-fondé.

Ce cavalier lorrain, né en 1854, se fait remarquer par Gallieni lorsqu'il opère en Algérie et dans le Sud marocain. Premier résident général du Maroc en 1912, sa connaissance des traditions nord-africaines et son entregent diplomatique auprès du sultan lui permettent de pacifier le pays, de résister aux intrigues allemandes et de jeter les bases d'un développement économique. C'est d'ailleurs son séjour prolongé au Maroc, plus qu'un éphémère passage au ministère de la Guerre au début de 1917, qui lui vaut son bâton de maréchal en 1921.

Avec Lyautey, les Français se sont découvert un empire colonial qu'ils vont célébrer lors de l'Exposition de 1931 organisée précisément par Lyautey : un empire rassurant quand l'Europe réarme; un empire que l'on imagine éternel, malgré la révolte d'Abd el-Krim qui coûte son poste à Lyautey ; un empire qui permettrait à la France, sortie exsangue en 1918, de rester la « Grande Nation ». Jacques Benoist-Méchin donne la mesure de son talent en accompagnant l'aventure de ce rêveur du désert.

Dans BiblioMonde

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Des livres sur le Maroc colonial

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Un site consacré à Lyautey

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