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Moitessier : Le long sillage d'un homme libre

par Jean-Michel Barrault

( Livre )
Le Seuil
2004, 208 p., 18 euros

ISBN : 202062186X

Une biographie du célèbre navigateur.

Bernard Moitessier, qui a passé son enfance et sa première jeunesse en Asie (au Vietnam, surtout) a commencé très tôt à naviguer.

Il a connu très tôt ses premiers naufrages, et ses premières infortunes de « vagabond des mers ». Mais c'est en 1968 qu'il s'est fait connaître de tous les navigateurs du monde et du grand public à la suite d'une décision à la fois extravagante et magnifique. Engagé dans la première course autour du monde en solitaire et sans escale, alors qu'il est en tête de la course et qu'à terre, tout le monde se prépare à fêter le vainqueur de cette course difficile, il décide de... passer son chemin et de continuer sa route. À l'aide d'un lance-pierre, il fait passer à un autre bateau un message énigmatique : « Je continue sans escale [...] parce que je suis heureux en mer, et peut-être aussi pour sauver mon âme. »

Par la suite, il racontera cette aventure dans un livre qui deviendra vite un « livre culte » : La Longue route. Idéaliste, angoissé par l'évolution du monde, Moitessier, le navigateur vagabond des mers du Sud, profitera de son exceptionnelle notoriété pour multiplier les initiative généreuses et utopistes. Il veut en effet, « participer à la création du monde et le rendre plus intelligent ». Il léguera ainsi ses droits d'auteur au Pape, aidera les Polynésiens des îles Tuamotu à mieux exploiter leurs atolls, subventionnera la plantation d'arbres fruitiers au bord des routes, en signe de partage, etc....

Une « biographie épistolaire » du grand navigateur Bernard Moitessier, disparu le 16 juin 1994, il y a tout juste dix ans. Cette biographie hors du commun est rédigée par le journaliste-navigateur Jean-Michel Barrault qui, pendant près de quarante ans, a été le proche ami et confident de Moitessier. Cette biographie est donc enrichie et illustrée par de très nombreux extraits de cette correspondante inédite qui s'étale sur plusieurs décennies. La biographie contient également d'autres documents inédits : photos de famille et d'enfance, croquis de Moitessier lui-même, fac-similé de lettres et de journaux d'époque.

Ce livre est accompagné d'un CD pour écouter la voix du navigateur

Dans BiblioMonde

Moitessier, le chemin des îles

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