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Mouled de Tantâ du XIIIe siècle à nos jours (Le)

par Catherine Mayeur-Jaouen

( Livre )
Aubier
2004, 272 p., 23 euros

ISBN : 2700723422

Histoire d'un pèlerinage légendaire en islam : Chaque année, au cœur du delta du Nil, se déroule un pèlerinage qui fut, des siècles durant, le plus important du monde musulman : le mouled de Tantâ.

Depuis le XIIIe siècle, des millions de croyants venus des provinces et des pays voisins affluent à Tantâ pour célébrer le culte d'un saint vénéré : Badawî, colosse bienveillant qui guérit les impuissants et soigne les femmes stériles. Ce livre raconte pour la première fois l'histoire du mouled, qui éclipsa longtemps le pèlerinage à La Mecque : organisé par une confrérie soufre, il devint une foire tapageuse et débridée qui excita la curiosité des voyageurs européens au XIXe siècle. Dans leurs récits, les danses suggestives et la prostitution sacrée qui animent le mouled de Tantâ sont l'objet de tableaux felliniens avant la lettre. Les réformistes musulmans, comme les orientalistes occidentaux, ne se feront pas faute de critiquer le culte de Badawi, assimilé à un fatras de superstitions, voire à la résurgence de pratiques païennes antéislamiques.

Catherine Mayeur-Jaouen montre que, loin de s'opposer à une prétendue orthodoxie religieuse, le mouled de Tantâ est le miroir de l'islam d'Égypte, unissant dans la ferveur, aujourd'hui encore, les croyants ordinaires, les ulémas et les chefs de confréries soufres. C'est à la découverte de cet islam étonnamment libre et festif que nous convie son livre.

Dans BiblioMonde

Pèlerinages d’Égypte : histoire de la piété copte et musulmane (XVe-XXe siècles)

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