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Oasis interdites

par Ella Maillart

( Livre )
Payot & Rivages
Collection Voyages
2004, 352 p., 8 euros
Première édition : 1937
ISBN : 978-2228895170

De Pékin au Cachemire, une femme à travers l'Asie centrale en 1935

En janvier 1935, Ella Maillart quitte Pékin en direction de l'intérieur avec son compagnon Peter Fleming, correspondant du Times… Il s'agit de traverser la Chine d'est en ouest, d'atteindre les oasis interdites du Sinkiang, berceau voici mille ans d'une vieille culture d'origine arménienne, et de là de gagner le Cachemire, sur l'autre versant du monde, par les cols muletiers du Pamir et du Karakoram. Clandestinement, car le Turkestan chinois, dont la population est en majorité musulmane, est en plein soulèvement…

L'auteure parcours une des régions les plus secrètes du globe : L'Asie centrale du Koukou Nor, du plateau de Tsaidam, du désert de Takla Makan en sa bordure méridionale, du bassin de Tarim, de Kachgar et des cols de Hounza.

« Je suis resté dans l'ombre bénéfique de cette lecture longtemps après l'avoir achevée. Je crois que le principal mérite de ce récit magnifique est d'être aussi un livre heureux. » (Nicolas Bouvier, auteur de la préface)

 
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