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Octave Morillot, peintre de la Polynésie (1878-1931)

par Norbert Murie

( Livre )
ACR
2005, 312 p., 89 euros

Collection : Monographie - ISBN : 2867701732

Il aura fallu attendre plus d'un demi-siècle après sa mort pour qu'un livre soit consacré à Octave Morillot, peintre français du début du XXe siècle.

Sa vie (1878-1931) est pleine d'originalité et de contrastes : son milieu aristocratique le destine à une carrière militaire dans la Marine, mais ses différentes campagnes maritimes le conduisent vers de lointains horizons, et c'est sous le soleil des tropiques de la Polynésie française qu'il choisit de vivre et de peindre. Mais de là encore une question à résoudre : « Que peindre ? » Un peintre n'est pas un ouvrier travaillant à la tâche, c'est un monsieur à la sensibilité aiguisée qui, frappé par certains phénomènes lumineux, variables avec sa personnalité, se complaît à les reproduire et, par suite, les reproduit avec émotion.

Car la beauté de l'œuvre n'existe pas sans l'émotion. À Tahiti, et à Tahiti seul, j'ai ressenti cette précieuse émotion d'art, cette étincelle d'où sortent le courage, la conviction. Je ne trouve pas de mots pour peindre ce que je veux dire et pour faire comprendre à quel point Tahiti a fait vibrer ma sensibilité artistique et à quel point j'ai le vouloir de traduire par la couleur ce que je ressens.

Quant au pourquoi de cela, il faut le chercher ailleurs qu'en moi : je ne suis qu'un instrument. Le dessein d'Octave Morillot est donc de magnifier les sensations par une orchestration harmonieuse des couleurs et de la composition, de traduire des évocations de vie des vahinés et des tané, sans aucun souci d'appartenir à un mouvement artistique ou à une école. Par la réalisation de ce livre, l'auteur se propose de réhabiliter l'œuvre picturale d'Octave Morillot à travers une monographie de sa vie et un catalogue, complétés de ses écrits connus ou retrouvés, ainsi que d'articles de presse, de lettres.

Préface de Sandy W. Winkler

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