BiblioMonde

Le premier cercle

par Alexandre Soljénitsyne

( Livre )
Fayard
Langue d'origine : russe
Traduit par Louis Martinez
2007, 435 p., 22 euros
Première édition : 1968
ISBN : 978-2213632650

Écrit en 1955-1958 et publié en Occident dans une version expurgée en 1968, le Premier Cercle se déroule à l’intérieur d’une prison-laboratoire, comme celle où l’auteur séjourna. Beaucoup de personnages sont empruntés à la réalité, et on reconnaît la trame de la vie de Soljénitsyne. Le premier cercle, c’est celui de l’enfer dans la Divine Comédie, le cercle où se trouvent les âges de l’Antiquité qui n’ont pas péché, mais qui ne connaissent pas la révélation chrétienne.

Les trois jours de l’action se passent dans l’espace restreint de la prison, mais avec des incursions dans le monde « libre », qui en fait vit dans la peur ou bien dans le confinement volontaire, comme fait le Tyran, terré dans sa salle voûtée où il ne travaille que la nuit : Staline. Un fil central relie les deux univers, le carcéral et le monde de la peur extérieure, c’est le fil de l’arrestation du diplomate Volodine qui « trahit » son pays (en fait, dans la version définitive ici publiée, qui prévient une ambassade occidentale que l’URSS vient d’entrer en possession du secret de fabrication de la bombe atomique grâce à ses agents – allusion à l’affaire des époux Rosenberg).

Ce grand récit sur la fortification de l’âme en prison est surtout extraordinaire par la vaste respiration poétique et philosophique qui l’anime, le soulève : les valeurs s’y inversent toutes, c’est l’espace réduit de la geôle qui communique avec l’espace immense de la perfection, alors que la société dite libre se rabougrit, se fige de peur. Le temps libéré par le travail créateur, affranchi des aléas du quotidien mesquin, le temps de la prison acceptée et sublimée, est la véritable matière du livre, et il se transmue ici, grâce à la prison, en image de l’éternité.


____________________________________________

Si vous commandez ce livre à partir de cette page, BiblioMonde touchera une commission et vous participerez ainsi au financement du site.

 
© BiblioMonde.com