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Premier rasta (Le)

par Hélène Lee

( Livre )
Flammarion
1999, 367 p., 18.5 euros

Collection : Étonnants voyageurs - ISBN : 2080675400

Une biographie de Leonard Howell (1898-1981), le fondateur du mouvement mystique rasta. C’est lui qui proclama que la prophétie de Marcus Garvey s’était réalisé, que le libérateur que le peuple noir attendait, n'était autre que le roi d’Éthiopie, Hailé Sélassié.

Qui sont les rastas ? Comment une poignée de Jamaïcains illettrés, à peine sortis de l'esclavage, a-t-elle eu dans les années vingt la révélation de la divinité d'Hailé Sélassié, et fondé le mouvement mystique le plus populaire du XXe siècle ?

C'est l'étonnante histoire de Leonard Percival Howell et, autour de lui, des premiers rastas. Il s'agit d'abord d'un voyage sur les traces de Howell, à travers la Caraïbe, sur les chantiers de Panama et dans le New York de Marcus Garvey et de la Harlem Renaissance. Au retour en Jamaïque, les débuts du mouvement sont marqués par les persécutions policières. Incarcéré, bafoué, enfermé comme fou, Leonard Howell, alias le Gong, ressort inébranlé de ces épreuves. Son charisme illumine le Pinnacle, la première communauté rasta, qui compte jusqu'à quatre mille cinq cents membres et devient la première entreprise industrielle de production de marijuana. Mais, dès la fin des années 1950, la communauté est contrainte de s'éparpiller, disséminant l'enseignement rasta dans tous les ghettos de l'île. Un jeune chanteur du nom de Bob Marley adopte le surnom du leader, « Tuff Gong », et son message. Le reggae est prêt à exploser. Au-delà des clichés rastas, joint, reggae et locks, Hélène Lee donne une vision inédite d'un mouvement aux racines complexes. L'itinéraire exceptionnel d'un homme grâce auquel un peuple d'esclaves a réappris la fierté et imposé sa culture au monde.

Sur la Toile

Leonard Percival Howell (fr.)

Dans BiblioMonde

Notre dossier sur la Jamaïque

Notre dossier sur Bob Marley, le reggae, les rastas

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