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La route de l’Ouest

par Odette du Puigaudeau

( Livre )
Ibis Press
2007, 174 p., 18 euros
Première édition : 1945
ISBN : 2910728331

Voyage d'exploration du Sud marocain à l'Adrar mauritanien en 1937-1938

La route de l’Ouest, c’est cette voie unissant les deux rives du Grand Désert, trait d’union entre l’Afrique noire et l’Afrique blanche, parcourue dès les premiers siècles de notre ère par les nomades berbères, maîtres du trafic trans-saharien.

La route de l’Ouest, c’est aussi le « Trick-Lemtouni » suivi au XIe siècle par les futurs Almoravides partant à la conquête du Maghreb et de l’Andalousie. C’est au XVe siècle la route des nouveaux conquérants arabes venus du nord, les Béni Hassan. à l’orée du XXe siècle, cette même artère voit passer Cheikh Ma el-Aïnin, le chef prestigieux de la résistance saharienne à la pénétration française et espagnole. Route du commerce, des conquêtes, des idées.

C’est dans cette longue mémoire du peuple du désert que nous plonge le récit d’Odette du Puigaudeau, la Route de l’Ouest. L’ouvrage, illustré de dessins de Marion Sénones et publié en 1945 par J. Susse, retrace l’épopée de leur exploration de 1937 qui se déroule d’abord du Sud marocain à l’Adrar mauritanien.

Ensuite, elles gagneront le Tagant puis descendront sur Tombouctou pour se joindre à l’Azalaï et cheminer avec cette grande caravane jusqu’aux mines de sel de Taoudeni. Au terme de 6 500 kilomètres de piste, les deux exploratrices retrouvent les confins algéro-marocains, un an plus tard.

Dans BiblioMonde

Pieds nus à travers la Mauritanie, 1933-1934 (récit de voyage)


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