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Le Royaume arménien de Cilicie, XIIe-XIVe siècle

par Claude Mutafian

( Livre )
CNRS Éditions
2002, 157 p., 35 euros

ISBN : 2271051053

Un très bel ouvrage, richement illustré

Lorsqu'en 1045, Byzance s'empare de tout le territoire arménien, une partie de la population constitua en Cilicie, face à l'île de Chypre, une « Arménie hors de l'Arménie ». Au carrefour de trois civilisations, chrétienne, musulmane et mongol, ce petit royaume devint une pièce essentielle sur l'échiquier levantin, jusqu'à l'occupation égyptienne de 1375 qui mit un terme à son existence.

Le dernier souverain du Royaume arménien de Cilicie, Léon V, de la lignée des Lusignan poitevins, mourait à Paris en 1393. Ainsi s'achevait une extraordinaire épopée de trois siècles. Avant même la Première Croisade, sur la rive nord-est de la Méditerranée, les Arméniens s'étaient engagés dans la création d'un Etat qui allait survivre longtemps après la fin de la présence latine, sous la protection d'impressionnantes forteresses dont les vestiges continuent de frapper l'imagination des voyageurs. En menant une politique propre fondée sur un jeu efficace d'alliances, cet Etat a développé une culture originale s'exprimant notamment dans l'art de l'enluminure; il a représenté aussi un centre vital d'échanges entre l'Orient et l'Occident, dont témoigne le récit émerveillé de Marco Polo. Le Royaume arménien de Cilicie ne peut donc se réduire à une partie de ce " monde chrétien " qui, politiquement, ne constituait pas une entité. Durant neuf siècles, les croisades ne furent perçues que sous l'angle Occidental, à peine modifié par la composante byzantine. Depuis peu, l'étude des auteurs arabes ou persans redonne une importance à la vision de l'« autre ». Restait à rétablir à sa juste place le rôle, jusqu'ici négligé, des chrétiens du Levant, et notamment des Arméniens.

Préface de Levon Ter Petrossian


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