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La Russie de A à Z

par Alexandre Billette

( Livre )
André Versaille éditeur
Collection Les Abécédaires du Voyageur
2012, 240 p., 15 euros

ISBN : 978-2874951602

Une excellente première approche de la Russie

Ce livre présente la Russie sous la forme d’un abécédaire de quelque 120 entrées décrivant le pays sous les angles les plus divers. Il se propose de vous faire découvrir ce qui rassemble tous les Russes, comme ce qui fait la diversité du pays : ses villes, ses populations, la vie politique, la société, les figures de la création artistique, les richesses touristiques... Présentés sous forme encyclopédique, le texte de chacune des entrées est complété par une page d'un site internet.

La Russie ? « Un rébus enveloppé de mystère au sein d’une énigme », disait en son temps Winston Churchill. Soixante ans plus tard, l'expression n'a pas pris une ride. Certes, depuis la chute de l'empire soviétique, le pays s'est ouvert sur le monde. A quatre heures de vol de Paris ou de Bruxelles, la Russie est accessible aux voyageurs, aux investisseurs, aux étudiants. Et les autorités du pays entendent profiter des Jeux olympiques de Sotchi en 2014, et de la Coupe du Monde de football en 2018, pour faire de la Russie une destination incontournable sur la carte du monde touristique. Pourtant, ce grand voisin reste, à bien des égards, méconnu. À cheval sur deux continents, la Russie n'est pas vraiment asiatique, sans être tout à fait européenne. Partir à la découverte de la Russie, c'est aller à la rencontre d'une société multiconfessionnelle, multiethnique, terre chrétienne, mais aussi terre d'Islam et de chamanes, qui abrite plus d'une centaine de peuples et autant de langues et de traditions. Aller à la rencontre de la société russe, c'est aussi découvrir une population toujours imprégnée de culture soviétique, le coeur d'un ancien empire qui, contrairement à ses anciens voisins et satellites du « bloc de l'Est », peine toujours à effectuer un travail de mémoire sur cette période dramatique. Le cliché est tenace, sans doute parce qu'il n'est pas faux : au premier abord, les Russes seraient méfiants, froids, taciturnes. Ce que l'on évoque moins souvent, c'est l'hospitalité, la générosité, la solidarité qui caractérisent la société russe, dès lors que la glace a été rompue et que le premier verre de thé brûlant (ou de vodka) a été partagé. Deux extrêmes qui définissent ce pays immense, terre de tous les paradoxes.

 
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