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Sagas légendaires (Les)

par

( Livre )
Belles lettres (Les)
Collection Vérité des mythes
Langue d'origine : islande
Traduit par Régis Boyer
1998, 317 p., 21.34 euros

ISBN : 2251324283

« Les sagas islandaises (XIIIe et XIVe siècles) ne forment pas un tout homogène. Les "classiques", qui sont les mieux divulguées en France maintenant, ont des prétentions "historiques". Mais il existe d'autres catégories qui n'affichent pas la même ambition. Notamment les sagas dites légendaires (fornaldarsögur), qui entendent ressusciter des temps très anciens. Deux d'entre elles, parmi les plus connues, ont déjà été présentées dans la collection Vérité des mythes.

Le propos du présent livre est d'étudier ce genre, sa genèse, ses caractéristiques principales. Les sagas légendaires aiment ressusciter ou livrer tout un univers para-religieux scandinave ancien, où les mythes, les dieux, les croyances et les survivances se côtoient et viennent éclairer d'un jour tout à fait inattendu les grands textes religieux de l'Edda poétique. On découvre donc, en parcourant tous ces textes impeccablement rédigés dans le célèbre "style de sagas", un univers très peu familier qui, certes, atteste de la prodigieuse culture des auteurs au courant de tout ce qui se faisait ou disait dans le monde connu de leur époque et qu'ils parcouraient inlassablement - ce sont des descendants immédiats de Vikings ! Le lecteur s'apercevra sans peine que nous sommes ici aux sources du conte ou de la légende. Mais une question se posera à lui : quelle est la vérité de ces mythes ainsi affrontés à toutes les influences imaginables ? La réponse n'est pas acquise, mais les voies d'investigation qui sont proposées ici aideront certainement l'amateur à progresser dans la fascinante connaissance des grands motifs ou des images prestigieuses qui ont fait notre culture. Et du coup, la grande civilisation scandinave ancienne, absurdement réputée "barbare" chez nous, recouvrera ses droits à notre estime. » (présentation de l’éditeur)

Traducteur : Régis Boyer

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