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Saints et héros du Moyen-Orient contemporain

par Catherine Mayeur-Jaouen (direction de l'ouvrage)

( Livre )
Maisonneuve et Larose
Collection Civilisations arabe-islamique
2002, 353 p., 26 euros

ISBN : 270681649X

Au Moyen-Orient, partout des saints, partout des héros, partout des martyrs... Le Moyen-Orient du XXe siècle n'a cessé de fabriquer de nouveaux héros, grands hommes ou figures nationales symbolisant l'unité d'un pays ou d'un peuple, ou encore martyrs des nombreux conflits de la région. Aux côtés de ces héros s'affichent les saints contemporains du Moyen-Orient, juifs, chrétiens ou, le plus souvent, musulmans. Ces saints qui revendiquent l'héritage de la tradition, notamment soufre, ont beaucoup emprunté aux héros dans l'usage du politique, de l'image et des media. Culte des héros modernes, imprégné de sacré, et vénération de nouveaux saints, de plus en plus nimbés de politique, sont désormais indissolublement liés.

« Partant du constat d’un modèle hagiographique commun à la fabrique des saints et des héros, ce travail collectif regroupe des contributions très variées qui vont de l’importation au XXe siècle de la figure européenne du "grand homme" au culte des modernes martyrs tombés dans les conflits du XXe siècle. L’ouvrage aborde l’héroïsation des leaders politiques comme Atatürk, Nasser, et Bourguiba tout en explicitant les formes complexes de construction de la sainteté, entre modèle mystique du sheikh soufi et tradition populaire du saint de proximité. Dans une introduction magistrale, Catherine Mayeur-Jaouen propose une typologie qui distingue le héros du saint et du martyr. Oscillant entre l’exemplarité du "grand homme" et le charisme du chef politique, le héros accompagne la construction des nations selon un modèle emprunté à l’Occident. Le saint contemporain, bien qu’inscrit dans une longue tradition, a intégré la dimension nouvelle de l’historicité. Le martyr, enfin, apparaît comme "une figure polymorphe" qui tente vainement de s’identifier tantôt au héros, tantôt au saint. » (Nadine Picaudou, Le Monde diplomatique, novembre 2003)


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