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Le trésor de Huê

par François Thierry

( Livre )
Nouveau monde
2014, 320 p., 22 euros

Collection : Histoire - ISBN : 978-2369420415

Une face cachée de la colonisation de l'Indochine

Au cours du XIXe siècle, la dynastie impériale vietnamienne, les Nguyên, a thésaurisé dans son palais de Huê une quantité inimaginable de lingots et de pièces d'or et d’argent. En proie à des troubles, le Tonkin est mis sous tutelle par la France en 1883 malgré l’opposition de la Chine, suzerain du Vietnam. L’empereur Tu Duc meurt la même année, son successeur est assassiné, de même que le successeur du successeur ! À chaque fois la France doit renégocier les concessions politiques obtenues du souverain précédent.
Un piège diabolique permet aux Français de s’emparer de la Cité interdite et de son trésor caché le 5 juillet 1884 : 6 000 lingots et 2 000 médailles d’or !
C’est le début d’une lutte acharnée pour ce trésor qui va s’étaler sur plusieurs années. Côté français, le trésor est l’enjeu de sourdes manœuvres entre trois ministères : Colonies, Affaires étrangères et Finances. Côté vietnamien, le nouveau souverain installé par la France en réclame restitution et en obtient une moitié. Celle-ci va progressivement disparaître, utilisée à des dépenses et trafics divers par les derniers descendants de la dynastie, Khai Dinh et Bao Dai. Le reste est transféré à Marseille en 1886, mais une partie disparaît en cours de route : une enquête est ouverte… En plus des ministères concernés, la Bibliothèque nationale revendique à son tour les lingots.
Après une bataille homérique et de nombreux rebondissements, la majeure partie de l’or sera fondue pour être transformée en pièces. La collection résiduelle entrera au Musée des Monnaies et médailles, où elle se trouve toujours... mais inaccessible au public !



 
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