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Victor Schœlcher

par Nelly Schmidt

( Livre )
Fayard
1994, 440 p., 23 euros

ISBN : 2213030588

« Le nom de ce "philanthrope", disparu il y a tout juste cent ans, s'identifie à ce point à l'émancipation des esclaves dans les colonies françaises que l'on omet souvent les multiples facettes d'une personnalité aussi riche que discrète. Victor Schoelcher fut pourtant l'un des vrais pères fondateurs de la République et demeura jusqu'à sa mort l'une des grandes consciences du pays pour avoir refusé tout compromis avec le régime de Napoléon III. Ami, confident, correspondant de Liszt, de George Sand, de Hugo et de bien d'autres géants du XIXe siècle, globe-trotter, sociologue, ethnologue, collectionneur d'œuvres d'art et d'objets exotiques, musicologue, mécène, il surprend par l'étendue de ses centres d'intérêt.

Il fut un homme d'action - en particulier quand il occupa, quelques semaines durant, le poste de sous-secrétaire d'État aux Colonies sous la IIe République -, mais, écrivain et journaliste prolixe, il a en même temps développé une œuvre tantôt théorique tantôt de circonstance qui a connu de son vivant et après lui des applications concrètes : on parle de "modèle schœlcherien" pour caractériser les réformes politiques et socio-économiques introduites dans les anciennes colonies qui sont aujourd'hui des départements d'outre-mer (Guadeloupe, Martinique, Guyane et Réunion).

La figure et l'oeuvre du politique et de l'intellectuel se dégage de ses actes comme de ses écrits. La grande nouveauté de la présente biographie est de reposer sur de très nombreux documents inédits d'origine étrangère ou privée. Elle modifie sensiblement l'image d'un héros dont la vie se confond avec la lutte pour les droits de l'homme. » (présentation de l’éditeur)


Dans BiblioMonde

L'Abécédaire de l'esclavage des Noirs

Victor Schœlcher, abolitionniste et républicain

Victor Schœlcher, républicain et Franc-Maçon


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