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Visages athoniques

par Jacques Lacarrière

( Livre )
Le temps qu'il fait
1995, 56 p., 15 euros

ISBN : 2868531903

Les visages des moines du mont Athos, photographié par l'auteur

« Visages d'un autre âge, visages d'un pays autre mais de quel âge, de quel pays au juste ? De quelle rive du temps, mémoriale ou immémoriale, de quel continent oublié ou caché sont-ils les habitants et les fantômes ? L'adjectif athonite ne figure dans aucun dictionnaire et pour cause : il s'applique à un peuple étranger, effacé, qui s'est volontairement retiré des siècles profanes, à une presqu'île et une montagne situées de l'autre côté des méridiens et des miroirs. Longtemps ce mot athonite résonna en moi comme un mot secret, un sésame ouvrant toutes grandes les portes d'un royaume quasi impénétrable, baigné de fragrances mystiques, un enclos byzantin miraculeusement préservé dans l'écoulement de la durée profane. » (Jacques Lacarrière)

« Pour le commun des mortels, à l'extrême sud de la Macédoine, le mont Athos étire ses 2 033 mètres au-dessus de la mer Égée. Pour Jacques Lacarrière, le mont Athos serait plutôt un parent proche du mont Analogue de René Daumal : une terre située entre l'ailleurs et l'invisible, aux confluences de l'humain et du divin, et sur laquelle des moines orthodoxes ont élu résidence.

Ce nouveau volume de Jacques Lacarrière se donne à voir à la manière d'un album. Une vingtaine de photographies et à peine trente pages de texte présentent des "visages d'un autre âge, visages d'un pays autre" et les "ombres hâves, hirsutes, dépenaillées" de ces anachorètes d'un autre temps.
Mais le portrait n'est pas l'essentiel de ce florilège. Figés dans la paix atavique de l'Aghion Oros (la Montagne Sainte), ces visages témoignent surtout d'une rencontre personnelle : celle, in situ, "d'un peuple saint mais oublié" qui vit en familiarité avec les anges et les démons, dans le silence minéral de la pierre... » (extrait d'un article de Didier Garcia, Le Matricule des Anges, novembre 1995)

Textes et photos de Jacques Lacarrière

Dans BiblioMonde


En savoir plus sur le Mont Athos (bibliographie)

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