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Le voyage à Smyrne

par Antoine Galland

( Livre )
Chandeigne
Collection Magellane
2000, 334 p., 27.5 euros

ISBN : 978-2906462632

Antoine Galland arpenta pendant plus de quinze ans les échelles levan­tines : Istamboul, Alep, Alexandrie... Son second voyage, entrepris en 1678, le conduit à Smyrne.

Curieux de tout, notre jeune savant y écrit une relation de son séjour qu’il intitule Smyrne ancienne et moderne, restée inédite jusqu’à ce jour. Il y dresse un tableau tout à la fois vivant et scienti­fique de cette ville cosmopolite, étudiant aussi bien les ruines antiques que les mœurs des autochtones, la présence des rési­dents étran­gers que les institutions locales et leurs représentants officiels. Enfin, Galland choisit de clôturer son ouvrage par une étonnante comparaison des mœurs françaises et turques (à la manière du Traité de Luís Fróis sur le Japon). Tous ces éléments font de cette relation, à laquelle sont joints en annexe des extraits de son troi­sième voyage au Levant (1679-1680), la description la plus complète que nous connais­sions de la ville de Smyrne au XVIIe siècle.

Préface d'André Miquel, introduction de Frédéric Bauden


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