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Voyages de Pyrard de Laval aux Indes orientales, 1601-1611

par Geneviève Bouchon (direction de l'ouvrage)

( Livre )
Chandeigne
Collection Magellane
1998, 1024 p., 51.83 euros
Première édition : 1679
ISBN : 2906462500 (2 tomes)

De Saint-Malo à Goa à la côte du Malabar (tome 1)

Goa, l'empire maritime portugais et le séjour au Brésil (tome 2)

« Parti le 18 mai 1601 de Saint-Malo, le marchand François Pyrard (1578-1621), de la ville de Laval, fait naufrage sur les atolls des Maldives au terme d'un terrible voyage. Il y est retenu prisonnier cinq ans, avant de regagner la côte indienne et les comptoirs portugais. Après un long séjour dans la ville de Goa, capitale de l'empire lusitanien en Orient, alors au faîte de sa puissance, il s'embarque comme soldat sur un navire de guerre : il passe ainsi par Ceylan, le Bengale et l'archipel de la Sonde. De retour à Goa, il est emmené sur une caraque portugaise pour être jugé comme espion à Lisbonne. Les fortunes de mer et les tempêtes détournent sa route sur São Salvador de Bahia, au Brésil, puis le mènent en Galice; de là il regagne sain et sauf la ville de La Rochelle où il accoste le 5 février 1611.
Le Voyage de Pyrard de Laval, premier récit français sur les Indes, est un grand classique de la littérature de voyage - l'équivalent pour la France de la Pérégrination de Fernão Mendes Pinto pour le Portugal. C'est une source historique et ethnographique de toute première importance sur les Indes orientales de l'époque - l'unique pour les Maldives qui font l'objet à elles seules de 19 chapitres du premier volume - ainsi qu'une mine d'informations et d'anecdotes sur l'Inde portugaise, largement exploitée par la suite, voire pillée, par nombre d'écrivains voyageurs. Pourtant, le livre, qui a connu trois éditions successivement augmentées (1611, 1615, 1619), n'avait donné lieu, depuis, qu'à une réédition tronquée en 1679. Son exhumation, avec un appareil critique très complet et de nombreuses illustrations en couleurs et en noir et blanc, constitue donc un événement.
Plusieurs chapitres, exclusivement maritimes, en font également un formidable récit d'aventures vécues, rythmé par les tempêtes et les naufrages.
En annexe, le livre offre la relation de François Martin, marchand de Vitré, qui partit de conserve avec Pyrard et assista à son naufrage. Il parvint à Sumatra en 1602 et regagna la France dès 1603. Son récit comporte le premier traité sur le scorbut. » (présentation de l'éditeur)

Édition intégrale. Préface de Geneviève Bouchon, transcription & notes de Xavier de Castro.

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